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國立自然科學博物館

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友誼植物女王淚-垂花鳳梨
Billbergia nutans Jacq. 鳳梨科

圖一:垂花鳳梨花開時下垂,故有「女王之淚」的別名
圖一:垂花鳳梨花開時下垂,故有「女王之淚」的別名
圖二:容易分生側芽的垂花鳳梨,適合分株給親朋好友,分享栽植的樂趣
圖二:容易分生側芽的垂花鳳梨,適合分株給親朋好友,分享栽植的樂趣

植物園熱帶雨林溫室一進大門後,在銀色護欄下有一整條的綠帶,大部分的時間裡,很少人會注意到它。最近這裡多了些色彩,繽紛鮮豔的顏色出現在這群植物上。這群植物,有著人們熟悉的共同名字-鳳梨。

說它們是「鳳梨」,並不代表它們全部都是作為水果食用的鳳梨。事實上,人們所食用的鳳梨只是鳳梨科(Bromeliaceae)植物裡的一個物種。這個科目前已知的物種有2656種,342個變種,至於人工所培育出來的品種更是每年都會增加。,這其中有許多開花或結果時具有鮮豔色彩,成為相當受到人們歡迎的觀賞植物。

目前熱帶雨林溫室中所栽培的這麼多種鳳梨科植物中,有一種個子小小的,葉片如一般禾草般平凡,但在東風來臨後,蓮座形葉叢中會陸續抽出桃紅色花軸。沒多久鑲著紫邊的綠色花瓣出現了,下垂的花朵宛如低頭不語的華麗女王,不知何時花朵中蘊藏的蜜液會如淚水般滴落,因此西方人給了它一個華麗又讓人感傷的名字「Queen Tears」,意為「女王之淚」。

這種中文名稱為「垂花鳳梨」的植物,屬於鳳梨科水塔花屬(或稱筒鳳梨屬,Billbergia)。屬名拉丁文Billbergia是為了紀念瑞典植物學家Gustaf Johan Billberg,由其姓氏締結而來。種小名nutans是「下垂」的意思,形容這種植物不但細長的葉會下垂,花朵也會下垂。

原產於南美洲巴西、阿拉圭與阿根廷的垂花鳳梨,植株高度大多在40公分以下,寬度可達75公分,在原產地常出現在大樹枝椏間,屬於附生植物。不開花時雖然看起來非常平凡,花期也比其他鳳梨科植物短,但因為生命力強健,不難照顧,能忍受攝氏0度以下的低溫,加上開花時十分美麗,所以在歐美地區廣泛被栽培。台灣許多熱帶植物的愛好者家中也都有栽植這種別稱「鳳梨蘭」、「狹葉水塔花」的植物。

「垂花鳳梨」有另外一個英文名字「friendship plant」,意思為「友誼植物」。這是因為這種植物容易產生側芽,可以跟朋友分享而得名。如果從側芽開始栽種,大概兩三年後就可以開花,之後在每年春天都能欣賞到美麗的花朵。好花開時,睹物思人,不妨與送花的友人聯絡一下,除了分享栽種的心情外,也送上彼此的祝福。文:廖仁滄\圖:徐家全

 

  • 植物園栽植區域:熱帶雨林溫室【位置圖
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  • 2017/08/29更新