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國立自然科學博物館

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凝焰綴金沙-朱槿

科別:錦葵科

Hibiscus rosa-sinensis L.
 

朱槿品種:亞細亞紅寶石 朱槿品種:金塔
【左圖】 「金塔」為花中花品種的朱槿 【右圖】「亞細亞紅寶石」為本次特展展出的朱槿品種之ㄧ

中國古籍《山海經》的《海外東經》裡有一則神話,東方的大海裡有一個叫「湯谷」的地方,裡面住著十個太陽還有一棵高達萬丈,叫做「扶桑」的樹。「扶桑」樹頂住著一隻玉雞,當玉雞鳴叫,女神羲和便拉車把其中一個太陽從樹頂拉上天空,這是「扶桑」這個名字最早出現在中國文獻上的紀錄。

不過,這個故事裡的扶桑高度可以到達天空,現在好像沒人見過這麼高的「扶桑」,這又是怎麼回事呢?

西晉惠帝永安元年(西元304年)嵇含編撰的《南方草木狀》:「朱槿花,莖葉皆如桑,葉光而厚,樹高止四五尺,而枝葉婆娑。自二月開花,至中冬即歇。其花深紅色,五出,大如蜀葵,有蕊一條,長於花葉,上綴金屑,日光所爍,疑若焰生。一叢之上,日開數百朵,朝開暮落。插枝即活。出高涼郡。一名赤槿,一名日及。」這是「朱槿」這個名字最早出現在中國文獻的紀錄,也是目前全球公認對這種植物最早的敘述,這裡面敘述的「朱槿」「高止四五尺」並不是參天巨木,所以現在把「扶桑」跟「朱槿」混在一起的用法其實是很有問題的,但似乎從明代以後中國人就一直這樣混著叫了。明李時珍《本草綱目》:「扶桑,產南方,乃木槿別種,其枝柯柔弱,葉深綠,微澀如桑,其花有紅、黃、白三色,紅色者尤貴,呼為朱槿。」現在不只紅花品種,所有顏色都被叫作「朱槿」了。

朱槿是錦葵科木槿屬(Hibiscus)的植物,雖然許多時候英文是以Hibiscus稱呼朱槿,但Hibiscus的字源為希臘文的Hibiskos,指的是藥蜀葵(Althaea officinalis L),1737年瑞典的植物學家林奈氏(Carolus Linnaeus)把Hibiscus這個屬名改用在木槿屬植物上。之後,Hibiscus成為木槿屬植物專稱,後來又因為朱槿是人們最容易接觸到的,這個字又幾乎成為朱槿的代名詞了。

無論朱槿的名字經過了多少的改變,甚至到現在已經跟扶桑畫上等號,但不變的是人們對它的喜愛。隨著人類不斷的育種,現在的朱槿品種已經超過了八千種,花色從白、粉紅、紅到黃、橙等都有,花瓣的數量也從原本的單輪五瓣到多輪複瓣,甚至不乏有中心起樓的花中花品種,但不管怎麼改變,除了完全不見雄蕊的品種之外,都可以看見金黃色的花藥生長在其部癒合的花絲上,形成古人所說「上綴金屑,日光所爍,疑若焰生」的美麗模樣。

植物園特展室中現在正舉辦「絢麗與文化的邂逅-錦葵科植物特展」,裡面有超過20個朱槿品種,歡迎大家前來欣賞。文/圖:廖仁滄

 

  • 植物園栽植區域:特展室【位置圖
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  • 2015/04/12更新