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國立自然科學博物館

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玉藤串起萬兩金-金蓮花
Tropaeolum majus L. 金蓮花科
栽種區域:植物園特展室(香藥草植物特展)

圖一:斑葉品種的金蓮花不但觀賞價值高,食用口感也較佳
圖一:斑葉品種的金蓮花不但觀賞價值高,食用口感也較佳
圖二:金蓮花的花朵造型特殊,下圖可以看見後方延伸的「距」。
圖二:金蓮花的花朵造型特殊,下圖可以看見後方延伸的「距」。

香藥草植物在人類生活中的應用相當廣泛,繼上一期科博電子報中為您介紹植物園「香藥草植物特展」中的「香藥草茶」區之後,這次為您介紹觀眾詢問度最高的「養生保健」區。

轉眼就是春節了,在這「一元復始、萬象更新」的時候,臺灣花卉市場也是一面忙碌,各種應景的花卉以繽紛色彩將大街小巷妝點出滿滿喜氣。

在這片似錦繁花中,有一種開著金黃色花朵的蔓性植物,一朵朵鮮麗的花朵宛如一個個金色皇冠,它就是本期電子報主角之一的「金蓮花」。

「金蓮花」有「蓮花」之名卻不是真正的蓮花,也不是水生植物,當您看見它那如蓮花般挺立的盾狀葉片之後,很容易就能理解「蓮花」之名由來。也因為它是陸生植物,因此有「旱金蓮」、「荷葉蓮」的別名。

「金蓮花」的拉丁文學名中,屬名Tropaeolum是由希臘文tropain(勝利紀念品)締造而成。這是因為它的葉子看似古希臘的盾牌,而花朵則像頭盔,這些都是象徵作戰勝利的紀念品。在某些傳說中,金蓮花是特洛伊戰爭勇士化身,葉片是他們的圓形盾牌,花朵為金黃色頭盔。至於種小名majus則是「較偉大的」的意思。

如果您過年期間蒞臨本館植物園特展室參觀「香藥草植物特展」,入口處就可以看見花朵盛開的金蓮花,而且花色不只一種。它出現在這裡並不單純只是為了美化展覽空間,事實上,它也是香藥草植物的成員之一,只是早期引進臺灣之後一直被當作觀賞植物栽培。隨著香藥草植物逐漸被臺灣人所認識之後,很多人才發現,原來這種花開的很漂亮的植物,竟然是可以吃的。所以當您在特展室中的「佳餚添香」區看見它時,絕對不是策展人擺錯位置,而是它真的是一種可以食用的花卉植物。

當您走進特展室,您會發現入口附近的那幾盆金蓮花看起來有點不太一樣,似乎葉子比較大。如果注意看,您會發現整個展示區域中的金蓮花大部分葉片都有斑點。一般來說,金蓮花吃起來口感偏麻辣,綠色葉片品種從莖、葉、花、果實與種子都具有比較濃的芥末香氣。但是斑葉品種的口感就好多了,比較沒有那麼辛辣,比較容易入口,尤其葉子較小的品種口感更佳。這就是為何一般販賣香藥草的地方出現的大多是斑葉金蓮花,而它在特展室中出現的機率會比綠色原種高的原因。

雖然說金蓮花葉子可以直接生吃,但盡量不要直接把公園綠地種的直接採來吃,以免農藥殘留或土壤有毒物質的累積造成對人體的傷害,想吃還是自己種一盆吧!

新年將至,僅以宛如翠玉藤般串起萬兩黃金的金蓮花,祝福您財源廣進,心想事成! (文∕圖:廖仁滄)

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  • 2015/01/16更新