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國立自然科學博物館

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今年的「冬至」在十二月二十二日,也是傳統上進補養身的日子。「冬至」這一天太陽會到達「南迴歸線」的位置,這一天是北半球黑夜最長,白晝最短的日子。然後太陽將開始往北半球移動,於「夏至」這一天到達「北迴歸線」。今年的最後一個月再為各位讀者介紹二個值得觀察的中型流星雨。!

一、十二月十四日 「雙子座流星雨」極大

圖一 「雙子座流星雨」輻射點軌跡。
圖一 「雙子座流星雨」輻射點軌跡。
「雙子座流星雨」(圖一)也是年度顯著的流星雨之一。今年預計發生在十二月七日至十七日,極大期預估發生在十二月十四日的下午一點十分左右。但是前後約有二個小時的誤差。「國際流星組織」(International Meteor Organization,簡稱IMO)預估此次流星雨的ZHR(每小時最大流星數)約120顆,這可能是今年最壯觀的流星雨!「雙子座」在日落時出現在東方,午夜時位於天頂附近,直到日出時則隱?在西方,整個晚上都可以看見。當天月為下弦月,所以這一次流星的觀察條件受到月亮的影響並不大。「雙子座流星雨」的數量多且穩定亮度又亮,雖然極大期的時間預估在中午,到了晚上或許仍可見到一些流星。

 

 

圖二  「水星東大距」示意圖。
圖二 「水星東大距」示意圖。
二、十二月十九日 水星東大距

這是水星今年最後的一次「東大距」(圖二)。發生「東大距」時,水星可在傍晚時分看到。除了水星外,還可看到上方的上弦月,以及木星。這三個天體好像連成一條線。因為水星比較不容易觀察到,讀者們可以從木星往月亮的延伸方向來尋找水星。若您用望遠鏡觀察水星,還可以發現水星的形狀就下弦月一般。

 

 

 

 

圖三 「小熊座流星雨」輻射點軌跡。
圖三 「小熊座流星雨」輻射點軌跡。
三、十二月二十二日 「小熊座流星雨」極大

因為「小熊座」在北極(拱極位置)附近,所以「小熊座流星雨」(圖三)整個晚上都可觀看。這次「小熊座流星雨」將發生在十二月十七日到二十六日,極大期預估在二十二日晚上九點三十分。此次流星雨的ZHR(每小時最大流星數)約10,也有可能到50顆以上。今年月相為上弦,所以下半夜的觀測條較佳。「小熊座流星雨」的母彗星-塔托(8P/Tuttle)在2008年初通過近日點,是否會有流星大爆發?則有待觀察。今天也是「冬至」,吃完了食補後,不妨到戶外看您能不能找到「小熊座」,順便數一數看有幾顆流星出現。

 

*若有任何疑問或指教,歡迎來信:best@mail.nmns.edu.tw 或電04-23226940轉分機346。(文、圖:蔡文琛)

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  • 2010/03/30更新