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蒲瓜樹

又見樹上長西瓜-蒲瓜樹

Crescentia cujete​ L. 紫葳科
熱帶雨林溫室

蒲瓜樹植株與發育中的果實
圖1:熱帶雨林溫室中的蒲瓜樹植株與發育中的果實(左下)

終於又看到蒲瓜樹結果了。

2019年,熱帶雨林溫室因為鋼構油漆與構件巡檢工程,從前一年的11月開始休館,直到7月才重新開放。當時溫室嶄新的外觀讓人眼睛一亮外,溫室裡種了20幾年的蒲瓜樹終於結出人頭大的果實更是讓人興奮。

只可惜,這顆得來不易的果實沒有成熟就被破壞,最後被人從垃圾撿到,送回植物園,經過整理後變成科教標本,在相關課程中成為重要的教材。

今(2022)年5月,一場全球性蔓延的瘟疫,讓熱帶雨林溫室不得不暫停開放。經過1個多月的休館,再次開放時也傳來前年同棵蒲瓜樹再度結果的消息,而且長得比上次更好(圖1左下),讓大家對於果實成熟更是充滿期待。

20220715蒲瓜樹-2
圖2:蒲瓜樹的花

本館蒲瓜樹開花不算新鮮的事,溫室幾乎每年都看得到它黃綠色的花(圖2),但就是沒看過結果,這也是很多人這次會如此高興的原因。

1910年就有人把蒲瓜樹引入臺灣栽培,但它略呈凌亂的樹型真的不太討喜。雖然開花位置特殊,但長在主幹上或枝葉間的黃綠色花朵真的很不起眼,所以在臺灣栽培的地方真的不多。這幾年有人以「樹西瓜」之名來推廣這種植物,但結實還需要幾年時間,而且它跟真正的西瓜除了外形像之外,完全沒有關係,也沒有人拿來吃,所以目前還不普遍,。

雖然臺灣不常見,但在不少熱帶地區卻常能看見利用它們果實作成水瓢或花盆等生活用品,甚至為了能塑造出想要的形狀,會用繩子綁在沒有成熟的果實上,成熟後就會變成有腰身的葫蘆等形狀。墨西哥等中南美洲國家的人把蒲瓜樹稱為希卡羅(Jícaro)拿它的果實做成沙鈴這種樂器,音樂表演時握在手中搖晃。 (圖/文:廖仁滄)

 

2022.7.15 版面新增(廖)
2022.9.09 文字修訂(廖)